A message to all the refugees arriving in Germany



my name is Daniel Bröckerhoff, I am a freelance journalist and one of the hosts of the daily night news show „heute+“ at german public broadcaster ZDF. 

We have been reporting on the ongoing refugee crisis since we started our show in May.  Since then the number of refugees like you have risen in an unexpected manner.

The past weeks and days have been extraordinary. We had violent protests against refugee asylums. But also lots of people that have been welcoming you at the train stations everywhere in the country.

I also would like to welcome you.

Willkommen in Deutschland!

Congratulations! You made it here finally. You are safe now. You can rest from all the troubles you have been experiencing in the past weeks, months, maybe years.

The german officials are doing everything they can to find a place for everybody. This is a big challenge, even for a country like Germany. We have not been prepared for this. I guess you haven’t been prepared either.

But now that you are here, let’s be honest: Your voyage to a better, safer life is still not at its end. Most of you are living in asylums, cramped together with lots of other people from all over the world. This is not what you came for I guess.

It will take months, years, if not decades for you and your family to really arrive here, to make a living on your own, to call this country your home. It will be hard work and lots of sweat and tears. But don’t give up, even if all the obstacles may seem too many to bear.

You may face these problems:

There will be lots of bureaucratical barriers blocking your way. We germans love bureaucracy if we are in charge (and hate it if we have to deliver it). Have your papers ready. It will be easier for you.

There is a foreign language blocking your integration into your society. German is hard to learn. Do it anyway and do it as soon as you can.

There are foreign customs and habits you have to get used to. Germany has a lot of them like „Kehrwoche“ (cleaning the street in a rotating manner with neighbours), „Karneval“ (people getting drunk and wearing silly costumes publicly in February) or „Oktoberfest“ (6 million people getting drunk in tents wearing traditional costumes in Munich in Oktober). Go there and try it out. It can be fun. 🙂

Oktoberfest. Yes, this is strange for people of northern German, too.

Oktoberfest. Yes, this is strange for people of northern Germany, too. (Picture by Leigh Wolf, CC-BY-2.0)

There are other opinions that some of you will find shocking or repulsive. Germany has become very liberal and open-minded.

Maybe you will see scenes that may disturb some of you. Unmarried men and women touching each other in public, some of them even kissing intimately. Homosexual couples living their love freely and openly. Men and women, girls and boys wearing revealing clothes. Women breastfeeding their babies. Men doing work some of you may consider to be women’s work. Gay and BDSM-parades.

If you allow it to happen all these things will change you. 

Domina with her slave. Yes, this is strange for lots of germans, too. (Picture by Hamburg Sankt-Georg.info, CC-BY-NC 2.0)

Domina with her slave. Yes, this is strange for lots of germans, too. (Picture by Hamburg Sankt-Georg.info, CC-BY-NC 2.0)


Germany will change you. Like you will change Germany.

Any single one of you is going to change our country. With your presence you are making this country more colorful, more diverse, more open, more global. You bring new food, habits, customs, festivals, music and new products. I am looking forward to it.

But some people don’t like change. They want the things to stay as they are. They want a silent life without any disturbances.

The cliché german likes order and cleanliness and not be harrassed after 20pm (except on Karneval and Oktoberfest). The typical german does not like to be touched by strangers and does not like noise on the streets (except on Karneval and Oktoberfest). The „normal“ german needs lots of time to make friends with people he does not know since kindergarten (except on Karneval and Oktoberfest).  

To me some of these things are as strange as they may appear to you. My father is from Paraguay, so I grew up with a latino influence. I like music on the streets and people dancing. I like heat and strangers hugging each other. I like heated disussions with everybody hugging each other afterwards. I am not alone with this. There are lots of people who are not „typical german“.

But if you want to call this country your new home somewhere in the future, you will have to get used to „typical german things“. You will have to accept things that may be strange to you and even adopt some of them.

Don’t get me wrong: You don’t have to deny your culture and your heritage. Bring it with you and let’s see how it fits into our culture.

Let’s mix!

Some people may call me naiv. I am not. Different cultures living together can be hard sometimes. We may have different views and customs that are contradictory. We need to find compromises for this. This will be hard for all of us. 

There are people in Germany that are afraid of this. They think that especially people from muslim countries are uncivilised, uneducated, backward, anti-women, rude and aggressive. They believe that muslims cannot fit into a christian dominated country. In their eyes most refugees are not „real refugees“, but exploiters of our social system who want to run over our country, drive out german culture and force all the women to wear a niqab.

Right-winged extremist at a rally. Yes, most of the germans don't like them, too. (Picture by Michaela, CC -BY-NC-ND 2.0)

Right-winged extremist at a rally. Yes, most of the germans don’t like them, too. (Picture by Michaela, CC -BY-NC-ND 2.0)


In their eyes Germany is about to die because of this, which is why some of them are very angry and hateful. At refugees. At our politicians. And at people they call „Gutmenschen“ (good people), who welcome refugees because they think doing this is naiv and stupid.

There may be people who are not really in need of a shelter because their home town has been bombed out. There may be people who are are not really willing or capable of melting into german culture and make a living on their own. Maybe there are even people who just want to exploit the german social system.

But I refuse to judge people I don’t know and I refuse to let prejudices take over my country.

I also have prejudices. Everyboy has. But I am surpressing them by being aware of them. I am also concerned how this development is going to work out. I believe that most of you feel the same. And I also know that there are limits of how many refugees a country can take. But I don’t know what that limit is in germany’s case.

I would like to invite you to prove all the people wrong who are so afraid of losing germany’s culture. I would like to invite you to make Germany a more colourful place and change it as well as we might change you. I would like to invite you to become part of Germany, by making Germany a part of you and by making your culture a part of Germany, too. I would like to invite you to act responsibly and thoughtful in stressful situations. And there will be stressful situations, no doubt.

Prove the haters wrong. Together we can make this crisis into a positive development. For all of us.

And now: relax. You are safe. Welcome to Germany.

// EDIT 21:14h //

I added some sentences as readers told me the text would make the impression of being too harsh and to try to force people to adopt to german culture. That was not my intention. I hope my message is clearer now. 🙂

20 Kommentare

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  1. CA


    Feiner Artikel. Es fehlt der Hinweis an die Flüchtlinge und deren Sympathisanten, dass sie selbst für das letzte bisschen Sicherheit sorgen müssen, aufgrund Brandstiftungen, etc. Also:

    Flüchtlinge: Organisiert Euch in Euren Unterkünften, stellt Wachen ab, bewacht das Areal rundum, besonders nachts; filmt alles was verdächtig ausschaut.

    Sympathisanten: Helft mit die Sicherheit zu erhöhen, helft mit bei der Bewachung bereits bezogener und geplanter und auch noch in Bau/Umbau befindlicher Unterkünfte. (Der Staat kann/will dies nicht gewährleisten, weder direkt noch indirekt.)

  2. IVi

    Das ist in Teilen ein schöner Text, aber ich fürchte, er erreicht nicht die Adressaten. Da ist zum Einen die sprachliche Barriere, zum anderen müsste der Text schon extrem „viral“ werden, damit er über irgendwelche Kanäle bei den Adressaten ankommt – dass er bis jetzt knapp 900 Mal geteilt wurde reicht dafür bei weitem nicht aus.

    Hast Du mal überlegt, den Text von jemanden in die Sprachen der Zuwanderer übersetzen zu lassen? Es wäre interessant zu erfahren, welche Reaktionen dieser Appell bei unterschiedlichen Gruppen von Asylsuchenden auslöst.

    Ich glaube, dass unsere Vorstellung davon, wie die Flüchtlinge ihre Ankunft und ihre „ersten Schritte“ im neuen Leben erleben, in den meisten Fällen sehr stark von unseren eigenen Vorstellungen abhängt und in der Mehrheit der Fälle von der Realität abweicht. Werden sie wirklich vom Oktoberfest schockiert sein, oder sind sie vielleicht gerade darauf längst vorbereitet, weil das heimische Fernsehen oft darüber berichtet? Werden sie wirklich Probleme mit der Nachtruhe haben, oder vielleicht viel eher damit, dass die Läden in Bayern um 20 Uhr schließen und Sonntags nicht aufmachen? Die Antworten darauf sind natürlich so unterschiedlich wie individuell.

    Meine Familie kam vor über 20 Jahren nach Deutschland, und ich habe immer wieder erlebt, wie erstaunt unsere Deutschen Freunde über die Dinge waren, die uns damals besonders ins Auge fielen. Seit dem hat sich natürlich vieles verändert, aber ich glaube, nach wie vor fehlt uns (uns, denn inzwischen zähle ich mich auch zu den „Gastgebern“) das Vorstellungsvermögen, um uns in die Situation der Neuankömmlinge in Deutschland hineinzuversetzten.

    Was nicht heißen soll, dass man es nicht versuchen soll oder darf. Nur wäre es spannender, wenn man seine Annahmen auch überprüfen könnte, doch dafür müsste Dein Appell erst einmal die Adressaten erreichen. Sonst erfährt man nur die Rekationen von Trollen wie Tim, und das ist leider alles andere als spannend.

  3. André

    Deine „message to all the refugees“ ist alles anders als zu harsch, im Gegenteil, einiges müsste als „nicht verhandelbar“ noch viel deutlicher herausgearbeitet werden als es amüsante (Ausnahme-)Beispiele wie „Karneval, Oktoberfest und schwäbische Kehrwoche“ tun. Es gilt weit mehr als nur eine neue Sprache erlernen zu müssen. Es sind die wesentlichen Regeln für ein erfolgreiches Miteinander – das Gros der Menschen die geflüchtet sind werden nämlich nicht temporäre „Gäste“ sein sondern bleiben. Aus den Fehlern der Vergangenheit sollten wir gelernt haben.

    Gerade für Menschen die in einem Umfeld aufwuchsen in der absolute Unterordnung unter autoritär-patriarchale, religiöse oder staatliche Regeln ein „must do“ war, ist wichtig zu erfahren was „hier“ ab sofort anderes erwartet wird.

    Ich halte es für extrem wichtig wesentliche gesellschaftliche Grundsätze frühzeitig zu vermitteln. Dass Gesetze, also Regeln des Zusammenlebens, sich manchmal sehr deutlich von jenen die sie aus ihren Herkunftsländern kennen unterscheiden:
    – dass unser Grundgesetz für ALLE die hier leben möchten gilt und verbindlich über allem, wirklich allem anderen steht. Ausnahmslos. Dabei ist sinnvoll sich auf jene Dinge zu konzentrieren die erfahrungsgemäß bislang im täglichen Leben schon immer eine elementare Rolle spielten, die aber zukünftig neu und vor allem gänzlich anders zu bewerten sind.

    – Bedeutung der Religion und ihrer Dogmen, dass Religionsfreiheit bedeutet auch keine Religion haben zu dürfen oder von einer Religion in jede andere konvertieren zu können ohne Sanktion.

    – es Frauen möglich ist -anders als im Herkunftsland gelernt- ein selbstbestimmtes Leben zu führen, was zugleich beinhaltet dass weder Väter, Brüder und nicht mal der eigene Ehemann das Recht haben in diese Selbstbestimmtheit einer volljährigen Frau hineinzupfuschen.

    – Geschlechtertrennung überwunden wurde

    – Das Minderjährigen den/die zukünftigen Ehepartner „auszuwählen“ als Eltern ein No Go ist.

    – Auch Jugendliche das Recht haben nicht einer Totalkontrolle durch die Familienmitglieder zu unterliegen.

    Dann gerne auch dass wir über solche Eckelemente hinaus in vielen weiteren Bereichen eine sehr viel liberalere und offenere Einstellung haben die toleriert werden müssen.

    Und das schreibe ich obwohl, gerade weil ich Flüchtlinge hier sehr herzlich und gerne aufnehme und sie als Bereicherung unserer Gesellschaft sehe.

  4. Ich

    Jetzt mal ehrlich Tim: siehst du es als aktive Mitarbeit, Leute runterzumachen, die etwas machen, die helfen?
    Dazu kommt die Frage, warum du in der „wir“-Form sprichst?
    Ich habe das Gefühl, dass du der einzige bist der hier negatives Feedback hinterlässt…

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